·巨大的风筝能发电,可再生能源取得新突破

据英国《卫报》报道,对大多数人来说,放风筝只是一项古老的孩童游戏,但荷兰科学家近日放飞巨型风筝发电,成功生产出10千瓦功率的电流,这标志着科学界在可再生能源研究上取得了新突破。

这些科学家来自荷兰代尔夫特工业大学(Delft University of Technology),该大学是一所大型的工业技术学府,在欧洲具有很高的知名度,被誉为“欧洲麻省理工”。对大多数人来说,这些科学家放飞的风筝有10平方米大小,在高空中它持续工作生产出10千瓦时的电量,这足以满足10户家庭用电需求。风筝发电实验获得了成功,研究人员计划在此基础上进行更为复杂的实验,它们把这一实验项目命名为“梯形电站”(Laddermill),按照计划,多个巨型风筝将一同飞到空中共同发电,生产出100兆瓦功率的电流,这将满足10万户家庭的用电需求。

前荷兰宇航员,有效载荷专家乌波-欧克斯教授(Wubbo Ockels)负责梯形电站项目,他介绍说,“梯形电站”被形象地称为“空中发电站”,它实际上就是飞翔在天空的多个巨型可控风筝,“风筝放飞在离地面一千米或者更高地方,利用那里的风进行发电,这种发电方式具有非常便宜的优势。高空的风与地面的风相比,其携带能量是后者的几百倍,我们必须利用好自然界提供给我们的一切资源,我们需要更多的获取能源的方式,风筝发电就是一种非常吸引人的方式”。

欧克斯的研究和工作并不孤单,他的这一举动早就获得了一些机构的认可。去年谷歌慈善机构(Google.org)投资了1000万美金给了欧克斯教授的合作伙伴马卡尼(Makani)风筝发电公司,以嘉奖他们利用可再生能源上做出的卓越贡献。风力发电比用煤发电更加便宜,欧克斯教授领导的团队和马卡尼公司的共同合作目标就是要将风筝放在尽可能高的地方,因为那里的风能相对来说更加充足更加稳定。

斯坦福大学的气候学家肯-卡代拉(Ken Caldeira)预计地球上风所蕴含的总能量是每个人需求量的100倍,但这些能量大部分在十分高的地方。但在高空建造一个标准的涡轮风力发电机几乎是不可能的,然而风筝很容易到达高空,此外英国、荷兰、爱尔兰和丹麦这些中国非常适合风筝发电,例如在英国任何一个地方,从经济的角度看,建一个风筝发电厂都比建一个涡轮风力发电厂更加容易。

风筝发电的原理其实也很简单,风筝与地面的发电机通过特殊的电缆线相连,风筝在高空飞行,当风筝飞到最大高度的时候,地面人员就控制风筝在空中做来回升降运动,最终通过风筝的来回运动带动地面发电机发电,英国苏塞克斯大学的福雷(Allister Furey)开发出了电脑控制风筝发电模式,可以最大限度的利用风筝发出电力的模式。乌波-欧克斯的系统就借助了这一模式,通过这种电脑模式,可以很好的控制多个巨型风筝在天空飞行,当一只风筝上升,另一只就会下降,就像滑翔机一样。欧克斯预计风筝每千瓦时发电的成本费用和用煤发电差不多,不足四便士,虽然成本上没有什么优势,但从生态的角度说无污染是相当吸引人的,此外风筝发电的成本费用比普通的涡轮风力发电机要少50%多。

现在很多企业已经开始着手风筝发电,一家名为KiteGen的意大利公司计划放飞四只风筝,每只风筝面积高达500平方米。英国风能协会的一位发言人对风筝发电表示了欢迎,称风筝发电能更充分的利用高空喷气流和风能,这项技术具有巨大的潜力。